The Frenchman de Halsman

The Frenchman de Halsman

   Si hubiera que pensar en uno de los cómicos más famosos y queridos de Francia seguramente a más de uno se le vendrá a la cabeza Fernandel, sobre todo a raíz del personaje de don Camilo, ese cura de pueblo siempre en constante pelea con el alcalde comunista Peppone. Pues bien, en 1948 Fernandel coincidió casualmente con Philippe Halsman en un restaurante en Nueva York. El encuentro fue bastante breve y surrealista: ni Fernandel hablaba inglés ni Halsman hablaba prácticamente francés. El fotógrafo recordaría más tarde que al ver la «cara de caballo» del actor le resultó familiar y que se saludaron como si fueran dos viejos amigos. No fue hasta que Fernandel se marchó que cayó en la cuenta de que en realidad no lo conocía, solo le sonaba por sus películas. Después de tener una conversación con Yvonne, su esposa, a Halsman se le ocurrió la idea de hacer una entrevista a Fernandel. Eso sí, una entrevista al estilo Halsman, es decir, fotográfica.

   Para poder llevar a cabo esta entrevista Halsman preparó una batería de preguntas a las que Fernandel respondería únicamente con una expresión facial. El resultado final habla por sí solo, y explica en buena medida el éxito de Fernandel como cómico. Algunas de las fotografías de la entrevista aparecieron en la revista Life, pero la inmensa mayoría permanecieron inéditas. Y así fue hasta que Dick Simon de Simon and Schuster visió una noche a Halsman y le propuso que reunieran todas las fotografías en un libro. Halsman no estaba muy convencido de que el libro pudiera tener éxito, a lo que Simon respondió: «Para tener éxito una película francesa necesita un solo ingrediente: Fernandel». El libro finalmente salió a la luz en 1949 con el título de The Frenchman en Simon and Schuster. En 2006 fue reeditado por Taschen.

   A continuación un curioso fragmento de la entrevista.

¿Ha probado el champagne de California? ¿Ha probado el champagne de California? ¿Qué medidas está tomando el gobierno francés para elevar la tasa de natalidad? ¿Qué medidas está tomando el gobierno francés para elevar la tasa de natalidad? ¿Cómo se encuentra en América? ¿Cómo se encuentra en América? ¿Qué piensa de la situación del mundo? ¿Qué piensa de la situación del mundo? ¿Qué piensa del béisbol como gran deporte americano? ¿Qué piensa del béisbol como gran deporte americano? ¿Es cierto que el francés medio todavía pellizca a las muchachas en una multitud? ¿Es cierto que el francés medio todavía pellizca a las muchachas en una multitud? ¿Sabe que en los EE.UU. por este tipo de comportamiento se puede terminar en la cárcel? ¿Sabe que en los EE.UU. por este tipo de comportamiento se puede terminar en la cárcel? ¿Cree que un francés podría contestar a una encuesta del Instituto Kinsey? ¿Cree que un francés podría contestar a una encuesta del Instituto Kinsey? Peter Minuit compró Manhattan por 24 dólares. ¿Cree que lo estafaron? Peter Minuit compró Manhattan por 24 dólares. ¿Cree que lo estafaron? Como francés, ¿qué piensa de las muchachas norteamericanas? Como francés, ¿qué piensa de las muchachas norteamericanas? ¿Sabía que, el año pasado, se vendieron cuatro y medio millones de implantes de pecho? ¿Sabía que, el año pasado, se vendieron cuatro y medio millones de implantes de pecho? Nosotros los estadounidenses, estamos firmemente en contra del pecado, ¿y usted, señor? Nosotros los estadounidenses, estamos firmemente en contra del pecado, ¿y usted, señor? ¿Sabía que Lana Turner estará viajando en el mismo barco que usted? ¿Sabía que Lana Turner estará viajando en el mismo barco que usted? Y que irá con su marido Y que irá con su marido
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¿No le parece que la superioridad del arte moderno se basa en su afianzamiento en el dominio de la irrealidad, permitiendo, por lo tanto, entrar en la esfera libidinal del subconsciente? ¿No le parece que la superioridad del arte moderno se basa en su afianzamiento en el dominio de la irrealidad, permitiendo, por lo tanto, entrar en la esfera libidinal del subconsciente?

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