Dirigida por Olivier Nakache y Eric Toledano, Intouchables ofrece la idea de cómo los hombres en las sociedades occidentales pueden participar en la lucha por la igualdad de género, ya que muestran el potencial de las prácticas de cuidado masculinas. La película se aproxima a una caracterización de los cuidadores masculinos y desafía la masculinidad hegemónica a través de las experiencias positivas relacionadas con el cuidado y el bienestar de las personas.

A pesar de la tensión que los personajes masculinos experimentan entre ceder o bien desafiar al privilegio patriarcal de una vida libre de preocupaciones en torno al cuidado, se abren nuevos espacios para definirlo como una actividad neutral en cuanto al género. Estas masculinidades cuidadoras imaginadas aparecen vinculadas a una figura competente que lleva a cabo su tarea usando estrategias como el humor, la complicidad y el aire libre, otorgando así la dignidad a la persona cuidada.

La prestación de cuidados es una situación social y cultural compleja que comprende diversas actividades dirigidas al bienestar de los demás normalmente asumidas dentro de las relaciones de parentesco y tradicionalmente atribuidas a las mujeres (Fine & Glendinning, 2005)¹. Sin embargo, desde la década de 1970, el análisis feminista del cuidado ha buscado deconstruir la noción de feminización del trabajo dentro de las culturas patriarcales para demostrar que la asunción de responsabilidades en las tareas de cuidado por parte de los hombres puede contribuir a la igualdad entre hombres y mujeres. No obstante, la construcción social de masculinidades solidarias todavía se ve obstaculizada por muchos factores como las barreras económicas, políticas y culturales (Comas d’Argemir, 2016)².

La masculinidad es tanto un rasgo personal como una manifestación de la estructura social, la primera y la última interactuando entre sí. Con base en esta premisa, la masculinidad hegemónica se entiende como una forma de carácter masculino que ha sido idealizado culturalmente, un patrón de masculinidad celebrado y exaltado por modelos a seguir construyendo un modelo normativo de lo que significa ser hombre y normalizarlo. Los principales patrones de masculinidad hegemónica contemporánea giran en torno a la subordinación de las mujeres, la marginación de los hombres homosexuales y una asociación de la masculinidad con ser duro y competitivo (Connell, 1990)³. Esta exaltación de la masculinidad hegemónica es la forma en que se estabiliza el orden de género y la razón por la cual opera como un mecanismo de marginación, por ejemplo, en los hombres que ocupan posiciones clave de poder para reproducir las relaciones de dominación que les permiten mantener sus privilegios, aunque las prácticas colectivas que construyen la masculinidad son múltiples, contradictorias y cambian con el tiempo, siendo las masculinidades heterogéneas.

En Intouchables se identifica algún tipo de rechazo a esta dominación, al menos con respecto al acto de cuidar en sí mismo, pero se visibilizan estrategias de hipermasculinización. En su rol de cuidador, Driss (Omar Sy) establece una relación horizontal y no dominante con la persona a la que cuida. Tanto Driss como Philippe (François Cluzet) muestran rasgos de masculinidad hegemónica: ambos son competitivos, mujeriegos y les encanta conducir a alta velocidad en la carretera. Sin embargo, ambos personajes se ubican en espacios marginales de masculinidad, Philippe como una persona incapacitada y Driss en términos de etnia y clase. De ahí que los rasgos de masculinidad hegemónica que realizan ambos personajes, como la objetivación de la mujer, pueden interpretarse como un recurso compensatorio para normalizar su condición de hombres. Esta estrategia de hipermasculinización es especialmente visible en el caso del cuidador Driss, quien maneja los conflictos usando la violencia, siempre toma la iniciativa, se jacta de aprovecharse del sistema, rompe las reglas de tránsito y acosa a una de las empleadas de la casa de Philippe. La forma en que la trata es coherente con la forma en que habla de las mujeres en varias ocasiones en la película, como objetos para mirar y tener sexo. La representación inicial de Driss responde así a algunos de los estereotipos de masculinidad afrodescendiente señalados por Hooks como la sexualidad agresiva y acosadora (Hooks, 2004b)⁴. Philippe, por su parte, muestra rasgos de una masculinidad más elegante con un alto nivel de capital cultural: es bien educado, solía ser un profesional exitoso, bien vestido, con costosos pasatiempos al aire libre y un gusto exquisito por el arte y la música. Los intentos de Philippe por recuperar algunos de estos rasgos y, sobre todo, su virilidad al tratar con mujeres, desde las prostitutas hasta el amor platónico, es una de las fuerzas impulsoras detrás de la narrativa del cuidado en esta película.

A pesar de las complejidades y conflictos que plantea Intouchables en el cuidado de una persona tetrapléjica, el propio proceso se presenta como una experiencia mayoritariamente positiva y coloca a los personajes en una valiosa y enriquecedora relación personal entre ambos. Nakache y Toledano exponen en la película la imagen opuesta al cuidado tradicional o institucionalizado, aburrido y engorroso, con un cuidador demasiado preocupado y condescendiente; introducen el humor, la complicidad y las actividades en el exterior, dignificando a la persona a pesar de su incapacidad o dependencia y velando no sólo por su salud, sino también asegurando su dignidad, respetando sus necesidades y deseos, proporcionando espacios para la satisfacción social y la autorrealización. Un ejemplo claro y explícito se muestra en una escena del inicio de la película, es el rechazo de Philippe a los cuidadores formales. Cuando un amigo le pregunta por qué ha contratado a un afrodescendiente exconvicto y con antecedentes penales para que lo cuide, Philippe responde que Driss no ve su discapacidad, la olvida hasta tal punto que a veces le pasa el teléfono. Confiere un modelo que rechaza los patrones generales y la sobreprotección del cuidador y, en cambio, enfatiza la dignidad y la identidad social a través del humor, la complicidad y las actividades fuera del espacio doméstico.

De hecho, el trabajo relacionado con los cuidados de las personas está siendo más visible en la esfera pública de las sociedades occidentales a medida que aumenta la esperanza de vida alejándose cada vez más del ámbito doméstico, lo que contribuye a representaciones más diversas del cuidado en los medios de comunicación y la cultura popular. Así, este nuevo enfoque construye masculinidades asociadas a él y, al mismo tiempo, los discursos de masculinidad redefinen las nociones de cuidado, alejándose de la imagen contemporánea caracterizada por una masculinidad hedonista e individualista.

¹Fine, M. y Glendinning, C. (2005). ¿Dependencia, independencia o interdependencia? Revisando los conceptos de Cuidado y Dependencia. Envejecimiento y sociedad, 25 (4), 601-22.

²Comas d’Argemir, D. (2016). Hombres cuidadores: Barreras de género y modelos emergentes. Psicoperspectivas, 15(3), 10-22.

³Connell, R. W. (1990). Iron Man: el cuerpo y algunas contradicciones de la masculinidad hegemónica. En M. A. Messner y D. F. Sabo (eds.), Sport, Men and the Gender Order (págs. 83-95). Champaign, IL: Cinética humana.

⁴Hooks, B. (2004b). Somos realmente geniales. Hombres negros y masculinidad. Nueva York: Routledge.

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