Welcome de Philippe Lioret es un drama social sobre la difícil situación de los refugiados y solicitantes de asilo que llegan ilegalmente a Calais, una ciudad en el norte de Francia que se ha convertido en un punto de tránsito para aquellos que esperan cruzar al Reino Unido. A lo largo de su apasionante historia y su realista trabajo de cámara, la película disipa poderosamente la fantasía de una Europa hospitalaria que recibe a los desplazados con los brazos abiertos capturando escenas inquietantes de xenofobia, brutalidad policial e intolerancia racial. Su crítica hacia las leyes de inmigración francesas que sirven como el nuevo aparato para la discriminación racial, Welcome también avanza en la afirmación de que la crisis humanitaria de lo que el discurso europeo reciente llama los nuevos migrantes se debe, en parte, a la ambivalencia de la población francesa local.

El director expresa su preocupación por un gobierno del entonces Frente Nacional (actualmente denominado Agrupación Nacional desde 2018) y la propagación de la política francesa que vilipendia a los migrantes, odia a los antiguos sujetos coloniales, legaliza la discriminación, excluye a los necesitados, limita las posibilidades de asimilación y deshumaniza a los refugiados y solicitantes de asilo.

La película ilumina las crudas contradicciones entre los códigos morales, las leyes de la república y los poderes irrestrictos de la autoridad francesa para marginar a ciudadanos y extranjeros. Lidiando con el incómodo dilema de la desconexión del público de la esfera política, la ansiedad por el fanatismo etnocéntrico y las violaciones de los derechos humanos, la película de Lioret se extrae de hechos reales y critica cómo el gobierno empaqueta sus medidas contrarias a la ley en nombre de la ley y el orden, l’insécurité, un tema que ha sido explotado por la extrema derecha Frente National (FN) y ha trascendido hasta hoy en día¹.

Con su énfasis en el discurso político francés y la transformación cultural, los subtextos de la película provocan una reflexión sobre los cambios estructurales en las leyes de inmigración de Francia que comenzaron en la década de 1980. A medida que disminuyó la necesidad de mano de obra no cualificada en Francia, las leyes empaquetadas en retórica nacionalista comenzaron a restringir la entrada al país, así como el empleo y la residencia. Francia ha modificado estas leyes con más frecuencia que cualquier otro país europeo manteniendo un récord de cambios legislativos en el ámbito de la inmigración, en las que se aprobaron reformas importantes en 1980, 1984, 1987, 1989, 1993, 1997 y, más recientemente, en 1998².

Apoyando la obsesión nacionalista con la promesa de la France aux français, la preservación de Francia exclusivamente para los franceses y el fomento simultáneo de sentimientos xenófobos a la sombra de todas estas iniciativas de inmigración, una nueva actitud cultural ha cambiado el debate sobre la inmigración, el asilo, la multiculturalidad y la etnicidad de la Europa contemporánea. En lugar de ser fácilmente reconocidos como parte de un discurso racial manifiesto, se dislocan y disfrazan como parte de un discurso sobre cultura, cohesión social, integración, valores compartidos, herencia común y otras figuras retóricas similares. Sin embargo, ni las medidas beligerantes ni los espectáculos políticos eliminan la presencia de los refugiados ni deshacen los episodios de represalia policial por motivos raciales que les infligieron. En Welcome, la cámara captura el campo de refugiados, el Canal de la Mancha y la mirada invisible de la policía francesa, exponiendo permanentemente a una comunidad dislocada constantemente perseguida y vigilada acorde a la teoría del panóptico de Foucault y Bentham y la creencia de que nunca podrán esconderse realmente.

La película captura escenas de migrantes principalmente en espacios abiertos: el puerto, la ‘jungla’ y la ciudad. De vez en cuando, se ve a voluntarios franceses instalando comedores, distribuyendo comida y agua e interactuando con los migrantes. Históricamente, estas escenas sitúan la narrativa después de la demolición del Centro de Refugiados de Sangatte cerca del cruce del Eurotúnel en Calais, que estuvo a cargo de la Cruz Roja Francesa de 1999 a 2002. Los migrantes errantes, los traficantes de personas y la policía se hicieron cada vez más visibles en Calais, el aumento del tráfico ilegal de personas provocó tensiones entre Francia y Gran Bretaña por los refugiados y el campo. Considerada una carga por las diferentes instituciones, el gobierno francés autorizó a la policía antidisturbios francesa para aterrorizar y castigar a estos migrantes. En Francia se estaba desarrollando un discurso simultáneo sobre los migrantes como los ‘otros’ que combinaba una ola de sentimiento xenófobo con la intención deliberada de relacionar a los migrantes, los delincuentes y los traficantes como enemigos potenciales por igual; fue más allá de los viejos mitos racistas según los cuales los inmigrantes traen enfermedades y contaminación a la nación.

Un sentimiento similar se compartió al otro lado del Eurotúnel. A los ojos de la burguesía británica, unos pocos miles de migrantes que huyen de la guerra, la pobreza y la represión y que se alojan temporalmente en el campo de tránsito de Sangatte en la costa norte de Francia debían ser tratados como enemigos. Esta actitud pretendía impactar en las políticas que se llevaban a cabo hasta ahora. En diciembre de 2002, el entonces ministro del interior británico, David Blankett, y el ministro del interior francés, Nicholas Sarkozy, aprovecharon los acontecimientos del 11 de septiembre para iniciar registros de todos los camiones que transitaban desde Calais y cerrar el campamento de Sangatte, dejando a la ciudad de Calais sin estructuras que ofrecieran comida, refugio y ayuda a los migrantes, teniendo como objetivo disuadir a ‘otros’ de venir a Calais, pero el cierre del campo no eliminó el problema.

Casi una década después, el 22 de septiembre de 2009, las autoridades francesas allanaron el campo de migrantes, arrasaron tiendas de campaña improvisadas y arrestaron a más de 250 migrantes . A pesar de la resistencia y protesta de entidades como SALAM, Cruz Roja y Forum Réfugiés, prevaleció la crueldad del Estado que justificó su operación de limpieza haciendo impenetrable la frontera franco-británica y, por lo tanto, eliminó cualquier posibilidad de un cruce fronterizo exitoso y desalentó la llegada de nuevos migrantes a Calais.

La narrativa de Lioret capitaliza astutamente el espacio sociopolítico creado, transformando cinematográficamente la totalidad de Calais, sus bosques, edificios e instituciones (juzgado, centro de detención, departamento de policía, tiendas de comestibles y piscina), en un sitio de activismo sociopolítico. Calais pasa de representar un puerto de seguridad para estos migrantes a un lugar de mayor inseguridad, agravado por el deseo y la determinación de llegar a Reino Unido independientemente de los costes financieros o físicos.

Welcome cuenta las asombrosas historias de los largos viajes de los refugiados y solicitantes de asilo a las costas de Calais y los riesgos mortales de cruzar la frontera hacia el Reino Unido. Los puntos de control, la policía fronteriza equipada con tecnología de vigilancia sofisticada, los antidisturbios, los perros adiestrados y los detectores de calor humano, han hecho que ese objetivo sea prácticamente imposible. Usando el estilo de un documental observacional, la cámara captura visualmente el puerto de Calais, la carretera, los camiones, el tráfico, la frontera parcialmente militarizada, la actividad de la policía de fronteras, la parafernalia de la vigilancia, los cuerpos debilitados de los migrantes errantes y los acantilados casi inalcanzables de Dover.

En cuanto al personaje de Simon, el desarrollo de su nuevo comportamiento benevolente, los actos aparentemente benignos y la nueva posición moral no son una indicación de su comprensión de la miseria del otro, sino más bien el producto de su propia ansiedad, crisis interior y frágiles bases morales inquietantes que Louis Althusser etiquetó como el aparato estatal represivo que continúan restringiendo su voluntad y capacidad para actuar libremente. Lioret, al igual que Simon, se siente paralizado por la crueldad de la policía y la política. Debajo de esta experiencia realista dramatizada de la historia migratoria se encuentra la falsa conciencia de Lioret y la ideología arraigada. Welcome trata de negociar la crisis de identidad de Simon que está anclada en un sentido de triunfo y superioridad moral que se ejemplifica por el fracaso de su matrimonio, su doble papel como guardián de Marion (que simboliza Francia), y la figura paterno europea para el descolonizado, las cuales se reactivan y confirman, pues al final, se reproduce la clásica trilogía jerárquica de subjetividades colocando a los tres personajes en orden según sus posiciones de poder y valía: Simon, Marion y Bilal.

Welcome refleja fielmente la crisis de identidad de Francia, el sentido de impotencia de la ciudadanía francesa se manifiesta en su desconexión de la arena política y en su pasividad frente a la implementación de leyes estatales draconianas. Resuena con una economía política europea nostálgica por el apogeo de los imperios europeos del pasado, mientras se invierte cuidadosamente en reproducir fantasías reconciliadoras sobre las relaciones neocoloniales de poder que se han debilitado por la inmigración y una Europa heterogénea multicultural. Este discurso simplista reitera las posiciones de los sujetos, da a los inmigrantes muy pocas opciones de acción y reafirma su inevitable dependencia de la benevolencia europea. Si bien la única soberanía que Bilal tiene al final es su elección de nadar hacia la libertad o morir, Simon logra reinventar un nuevo ‘yo’ que sirve como un arquetipo colectivo para los franceses ‘adecuados’. En su transformación, Simon finalmente revela la falsa conciencia de Lioret y el mensaje incrustado de la narrativa: una celebración de la figura del padre europeo triunfalista.


¹Catherine Lloyd. Antirracismo, racismo y solicitantes de asilo en Francia. Patrones de prejuicios, Vol. 37, No. 3. Routledge, 2003, p. 330.

²Virginie Guiraudon. Política y política de inmigración, en Evolución de la política francesa, (Ed) Alistair Cole, Patrick Le Gales y Jonah Levy, Basingstoke: Palgrave, 2005.

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