Gángster legendario y visionario: cómo Bugsy Siegel construyó Las Vegas

En el corazón del silencioso desierto de Nevada brilla la joya del juego y la extravagancia: la ciudad del pecado y las luces centelleantes: Las Vegas. Esta asombrosa ciudad atrae a los jugadores con miles de entretenimientos de juego. También alberga algunas cosas realmente asombrosas, como una esfera gigante que proyecta imágenes desde miles de pantallas.

Sin embargo, pocos conocen al hombre que se esconde tras esta brillante metrópolis: «Bugsy» Siegel, un carismático gángster y visionario cuya vida y muerte están envueltas en un halo de intriga y leyenda.

Bugsy Siegel: el gángster que fundó Las Vegas

Durante estas décadas, la industria del juego ha avanzado mucho en su desarrollo. Hoy basta con encontrar casinos online y empezar a jugar desde casa, desde el ordenador o el teléfono. Pero incluso frente a la fuerte competencia del juego por Internet, los casinos físicos siguen siendo populares. Especialmente cuando se trata de Las Vegas, la reconocida capital mundial del juego. Y hoy nos gustaría hablar de un hombre controvertido que dio los primeros pasos para convertir una mediocre ciudad desértica en un centro de vacaciones mundial.

Benjamin «Bugsy» Siegelbaum nació en Brooklyn (Nueva York) en 1906, hijo de inmigrantes judíos. De joven se unió a la banda Bug and Megs, que se dedicaba al crimen organizado y al robo de coches. En la década de 1930, Siegel se trasladó a Los Ángeles, donde ascendió rápidamente en la escala criminal, convirtiéndose en confidente del infame gángster Mickey Cohen.

Siegel era famoso por su temperamento fogoso y su crueldad, pero también por su mente aguda y su ambición. En 1945, viajó a Las Vegas, una pequeña ciudad en medio del desierto, que en aquella época era conocida sobre todo por sus establecimientos de juego y su dudosa reputación.

Uno de los hitos más famosos e importantes en la vida de Bugsy fue la creación del Casino Flamingo de Las Vegas. Invirtió una enorme cantidad de dinero y esfuerzo en este proyecto, esforzándose por convertirlo en el lugar más lujoso y atractivo para el ocio y el entretenimiento. El casino recibió el nombre de su amante, Virginia Hill, a la que cariñosamente llamaba «Flamingo» por sus largas piernas y su grácil andar, y el propio establecimiento de juego se convirtió en uno de los primeros y más exitosos de Las Vegas.

Siegel vio un gran potencial en Las Vegas y soñó con convertirla en un reluciente paraíso del juego que atrajera a ricos y famosos no sólo de todos los estados, sino también de otras partes del mundo.

Sin embargo, el Flamingo tuvo muchos problemas durante su construcción, y Siegel empezó rápidamente a tener problemas de financiación y para encontrar inversores interesados. Para cubrir sus crecientes deudas, recurrió a sus contactos en los bajos fondos, lo que finalmente le llevó a la muerte.

El 20 de junio de 1947, Bugsy Siegel fue asesinado a tiros en su casa de Beverly Hills. Su asesinato sigue sin resolverse, pero muchos creen que fue ordenado por sus antiguos socios criminales, que temían que «Bugsy» se hiciera demasiado poderoso.

A pesar de su trágica muerte, Benjamin Siegel dejó una huella indeleble en la historia de Las Vegas. Su visión de la ciudad como paraíso del juego se ha hecho realidad, y Las Vegas se ha convertido en uno de los destinos turísticos más populares del mundo. Y esta increíble ciudad atrae también a turistas sudamericanos. El legado de Siegel perdura no sólo en la tácita capital mundial del juego, sino también en numerosas películas, libros y programas de televisión sobre su turbulenta y trágica vida.

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