Au Salon de la rue des Moulins – Henri de Toulouse-Lautrec 1894

En Francia la prostitución fue legalizada hacia 1830, para entonces existían en la gran ciudad de París cerca de 200 prostíbulos donde se daban cita la aristocracia, realeza y artistas célebres, estos establecimientos contaban con normas muy estrictas, así por ejemplo no podían instalarse cerca de iglesias ni avenidas muy concurridas y debían contra con revisiones médicas para evitar el contagio de cualquier enfermedad de transmisión sexual, en un mundo donde la sífilis hacia estragos.

El lienzo que nos ocupa fue ejecutado por Toulouse-Lautrec en 1849, titulado “El salón de la Rue des Moulins” nos presenta el interior de un burdel donde el propio pintor residió durante una temporada.

El cuadro formaba parte de una serie de lienzos que representaban el mundo de ese oficio que muchas mujeres se veían obligadas a ejercer para poder sobrevivir, en este caso a estas mujeres se las presenta en actitud de espera, algo totalmente inusual en este tipo de temas, de ahí el escándalo que ocasionó en su época pues ningún artista había recogido en sus obras la vida cotidiana de las prostitutas, lavándose, peinándose, comiendo o esperando a sus clientes en un salón vacío junto a la madame.

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