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La ruleta es uno de los juegos de apuestas más populares. Actualmente se puede jugar a la ruleta online en diversidad de sitios, como este, pero lo cierto es que los orígenes de la ruleta clásica, están envueltos en el misterio.

Se cree que fue inventada de forma accidental en 1655 por el físico, matemático e inventor francés Blaise Pascal, cuando trataba de encontrar una máquina de movimiento perpetuo. Este tipo de máquinas es un dispositivo hipotético que funcionaría sin extraer energía de ninguna fuente externa, por lo que después de un impulso inicial se supone que podría mantenerse en activo eternamente. Las leyes de la física dicen que este tipo de máquinas no pueden existir, pero igualmente Pascal, como buen inventor, trató de hacer realidad lo imposible. Por supuesto, su intento fracasó, pero por el camino dio origen a uno de los juegos de casino más populares de todos los tiempos.

Aparte de la teoría que atribuye su origen a Pascal, existen otros posibles orígenes. De hecho, parece que muchas civilizaciones antiguas tenían juegos bastante similares a la ruleta. Un antiguo juego chino, descubierto por monjes dominicos franceses en el Tibet, y más tarde traído a Europa con algunas modificaciones, consistía en organizar 37 figuras de animales en un cuadrado con números que sumaban 666. Ahí, como puede apreciarse, estaría ya la base del juego de la ruleta. Una de las modificaciones más importantes fue la de sustituir el cuadrado original por un círculo. Por desgracia, no se conservan las instrucciones del juego chino original. Por otra parte, en la antigua Grecia y Roma, entre los soldados que buscaban formas de matar el tiempo, también existían juegos de azar que consistían en hacer girar un escudo o la rueda de un carro, a la que se le habían agregado símbolos, junto a una flecha, que indicaría el símbolo ganador.

La nueva y mejorada ruleta europea

A mediados de la década de 1790 la ruleta logra ganar una mayor popularidad en Europa. Sin embargo, no fue hasta 1842 que Francois y Louis Blanc cambiaron la historia de este juego para siempre al hacer una modificación aparentemente sencilla: eliminaron el doble cero. La clave de su éxito fue que al quitar un cero la ventaja de la casa se reducía en favor de los jugadores. Concretamente se pasó de una ventaja para la casa de hasta un 5,26% a una ventana de un 2,7%. Este cambio hizo que la ruleta se hiciera todavía más popular que antes en todo el continente.

El juego, en el Principado de Mónaco, había sido legalizado en 1854 por el príncipe Florestán. Un par de años más tarde, en 1856, su hijo, el príncipe Carlos III, tratando de buscar formas de conseguir ingresos, ordenó construir en un nuevo barrio llamado Montecarlo un casino, el primer casino moderno del mundo, donde se introdujo la ruleta. Justo en ese momento Francia prohibía el juego, por lo que Montecarlo se volvía todavía un destino más deseable. Este casino, convertido en aquel momento en el mayor atractivo turístico de Mónaco, se hizo muy popular entre aristócratas y miembros de la realeza, generando una gran cantidad de ingresos, al tiempo que la ruleta pasaba a formar parte del símbolo, asociado al lujo, que desde entonces está presente en Montecarlo.

La ruleta no tardó en dar el salto al nuevo continente. Fue introducida en los Estados Unidos por colonos europeos que desembarcaron en Luisiana a principios del siglo XIX. A pesar del éxito que tuvo en Europa, en el nuevo continente no llegó a cuajar en un primer momento. Los dueños de casinos no estaban contentos con el margen de ventaja que tenía la casa y decidieron recuperar la ruleta francesa original con dos ceros. A partir de ese momento, sorprendentemente, esta ruleta con fue mucho más apreciada, lo que ha hecho que hoy en día este tipo de ruleta sea conocida como ruleta estadounidense. Si bien, la ruleta siempre ha estado por detrás de otros juegos de azar como el blackjack.

La ruleta online: la versión digital del juego

Era cuestión de tiempo que la ruleta acabara teniendo presencia en el mundo digital. Las primeras ruletas online aparecieron a principios del siglo XXI, unos cuantos años después de que el primer casino online comenzara a funcionar, en 1996. Lo que las nuevas tecnologías han aportado al juego es una mayor diversidad: hoy en día es posible jugar a cualquier versión, ya sea la europea o la americana, y desde cualquier lugar.

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